tardígrados (osos de agua)

No caben dudas de que será una de las imágenes del año para el mundo de la ciencia, aunque recién estemos promediando marzo. Ahora bien, ¿qué es esa extraña figura, retratada por Nicole Ottawa y Oliver Meckes, especialistas de la NASA? Se trata del tardígrado, conocido también como “oso de agua”, un microorganismo extremófilo capaz de sobrevivir sin alimento ni agua durante décadas, de soportar temperaturas que van desde los -273,15 grados hasta el punto de ebullición del agua, y de tolerar tanto un nivel de presión nulo como presiones mayores a las que se producen en el fondo oceánico; como si todo esto fuera poco, es capaz de sobrevivir a grandes niveles de radiación. Por todas estas increíbles características, el oso de agua es definido, por científicos de la NASA, como “el mejor candidato a ser un extraterrestre” entre todos los seres vivos de la Tierra. Cabe destacar que esta comparación no es gratuita ni arbitraria: existió de hecho un intento de enviar al tardígrado a Fobos, una de las lunas de Marte, aunque la misión fracasó por problemas técnicos.